演歌を聴こう!


ジェロ

ジェロはアメリカ合衆国・ペンシルベニア州ピッツバーグ出身の演歌歌手です。「史上初の黒人演歌歌手」として多数のメディアに取り上げられ、話題となりました。「演歌界の黒船」との異名を持つ人物で、その見た目からは想像できない甘い歌声が人気の歌手です。

演歌の名曲
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プロフィール

1981年9月4日生まれ。本名、ジェローム・チャールズ・ホワイト・ジュニア。アフリカ系アメリカ人の両親ももとに生まれ、1990年頃からペンシルベニア州のピッツバーグで育ちます。母方の祖母は横浜出身の日本人で、その影響から幼少の頃より演歌に親しんできました。その祖母の演歌を倣い祖母へ披露するうちに、自らが演歌の虜になっていったのだそうです。父親がアフリカ系アメリカ人で、母親がアフリカ系アメリカ人と日本人のハーフであるため、ジェロ自信は4分の3がアフリカ系で4分の1が日本人のクォーターということになります。初めて日本の地を踏んだのは15歳のときで、特定非営利活動法人エデュケーション・ガーディアンシップ・グループ主催の第3回高校生による日本語スピーチコンテストに参加するためでした。スピーチタイトルは「ぼくのおばあちゃん」でした。ダンスチームの主将を務めた高校時代を経て、やがてピッツバーグ大学に進学し情報科学を専攻します。在学中には関西外国語大学に3ヶ月間の留学をしました。この留学期間中に演歌歌手になることを決意したのだそうです。ピッツバーグ大学を2003年に卒業したのちに再び日本の地を踏み、和歌山県の英会話学校にて講師として働き、次いで大阪でコンピューター技術者の仕事に就きます。その傍ら、来日2ヶ月後に「NHKのど自慢」に出場し合格するなど、日本各地のカラオケ大会に自ら応募したうえで出場し、演歌歌手を目指して独自に活動を続けました。そして2005年、大阪市内で行われたカラオケ大会で優勝した際、ビクターエンタテインメント大阪のスカウトの目に留まり、オーディションを東京・渋谷のカラオケボックスで受けて合格します。審査員はこのときのジェロを「礼儀正しく、何をリクエストしてもきれいに歌う」と評価しています。その後2年間に及ぶ訓練を経て、2008年にシングル「海雪」でプロデビューを果たします。デビュー日となった2月20日には、演歌歌手としては前例の無い渋谷HMVでのイベントを行い、デビュー曲を披露しました。2008年6月25日には初のミニアルバムを発売し、同年8月27日には母校ピッツバーグ大学で無料凱旋ライブを行い、学生や地元住民など500人以上の聴衆が詰め掛けました。2008年10月19日、今度はプロの歌手として「NHKのど自慢」にゲスト出演、さらに2008年12月31日に行われた「第59回NHK紅白歌合戦」に初出場を果たします。当日は実母も来日し会場で感涙しました。ジェロはデビュー当初から亡き祖母のために紅白歌合戦出場を強く望んでいました。この年にはデビュー曲「海雪」で第50回日本レコード大賞の最優秀新人賞を受賞しています。2011年4月には、米国のカリフォルニア大学バークレー校から「バークレー日本ニュー・ビジョン賞」を授与されました。これは、クリント・イーストウッド監督に続き2人目の栄誉でした。

人物像

演歌歌手という立場でありながらヒップホップ系ファッションを採り、その外見はラッパーのスタイルに通じるものがあります。プロモーションビデオもラップのバックダンサーを用いるなど、一見しただけでは演歌のそれとは分からないものとなっており、MUSIC ON! TVなど一部の音楽系CS局では演歌扱いされないこともあります。その容姿については「ウィル・スミス似のイケメン」などと表現され、その歌声については「一聴では日本人のそれとしか思えない」「甘い歌声」などの評価が寄せられています。5年ほど大阪府に住んでいたことから、時々大阪弁を使う事もあります。デビュー曲となった「海雪」は、新潟県三島郡出雲崎町を舞台にした楽曲で、発売当日だけで、CDに加えコンパクトカセットを合計8万3千メディア出荷し、オリコンのデイリーチャートにおいて初登場16位を記録、2日目に6位をマークしました。舞台となった出雲崎町では、町民を対象に「海雪」のCD購入に際し町から補助費を出す予算案を可決し、町ぐるみでジェロを応援しました。更に、冷え込みの著しいシングル市場にあって、その発売から5日間のうちに3万5千枚の売上げを記録し、グループからのソロデビューを除く演歌/歌謡系歌手のソロデビュー曲としては史上初のオリコン総合シングルランキング初登場第4位を獲得するなど、「突然の金字塔」と言われるほどに数多の記録を更新しています。ヒップホップダンスも特技としており「海雪」のダンスバージョンの振り付けの一部はジェロ本人が行いました。敬愛するR&Bシンガーはルーサー・ヴァンドロス、ジル・スコット、ヒップホップ・アーティストは2パックだそうです。好きな日本語は「一期一会」と「ちんぷんかんぷん」、好きなアーティストは坂本冬美、五木ひろしです。好きな食べ物はホッケと納豆で、わさびととろろは苦手だそうです。好きなプロ野球チームは阪神タイガースです。理想のタイプの女性は女優の釈由美子、タレントでミス・ユニバース2006年世界大会2位の知花くららだそうです。友人関係ではNON STYLEの石田明と仲が良いそうです。NFLチーム、ピッツバーグ・スティーラーズの大ファンであり、好きな選手は同じアジア系の血を引いているWRハインズ・ウォードで、コンサートやイベントなどの場でも、ウォードの背番号86が入ったスティーラーズのジャージを着ることが多いです。

受賞歴

2008年「海雪」

  • 第50回日本レコード大賞 最優秀新人賞
  • ベストヒット歌謡祭2008 最優秀新人賞
  • 第41回日本有線大賞 最優秀新人賞

ディスコグラフィー

シングル

  • 2008年「海雪」
  • 2009年「えいさ」
  • 2009年「やんちゃ道」
  • 2009年「爪跡」
  • 2010年「嘘泣き」
  • 2011年「ただ・・・涙」
  • 2012年「夜明けの風」
  • 2013年「セレナーデ」

オリジナル・アルバム

  • 2009年「約束」
  • 2012年「情熱」

ベスト・アルバム

  • 2011年「ベスト&レア」

カバー・アルバム

  • 2008年「COVER」
  • 2009年「COVER2」
  • 2010年「COVER3~Roots of JERO~」
  • 2011年「COVER4」
  • 2012年「COVER5」
今、演歌が熱い!

出演

音楽番組

  • 2010年「歌の学園」

バラエティ

  • 2011年「beポンキッキーズ」

ドラマ

  • 2011年「URAKARA」第11話・最終話・・・本人役

映画

  • 2009年「鈍獣」・・・明役
  • 2009年「クレヨンしんちゃん オタケベ!カスカベ野生王国」・・・本人役

舞台

  • 2011年「BLUES IN THE NIGHT」・・・MAN役

CM

  • 「FIRE カフェゼロ」キリンビバレッジ
  • 「風来のシレンDS2 砂漠の魔城」チュンソフト
  • 「マルチャン 四季物語」東洋水産
  • 「新潟仕込み」三幸製菓

ラジオ

  • 2008年「高橋克実と山瀬まみ おしゃべりキャッチミー」・・・リポーター
  • 2009年「ジェロのいい歌山もり」・・・メインパーソナリティ

演歌は隠れた名曲の宝庫です。古くさいなんてイメージは捨てて、名曲の世界に浸ってみませんか?

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こぶし込めまくりな件
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